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Histoire de la médecine

 

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Ces dernières années, la médecine a évolué rapidement. Quelles sont les découvertes qui ont sauvé le plus de vies et qui sont les plus innovantes ?

Il y a un peu plus de 100 ans, il n’existait aucun antibiotique thérapeutique ni aucun vaccin contre la tuberculose. Cependant, les quelques découvertes médicales qui ont été faites à cette époque ont été décisives pour l’humanité.

Ces dernières années, la médecine a progressé rapidement dans la compréhension du corps humain, des structures qui le composent et de la manière dont notre corps interagit avec le monde qui nous entoure. Le XXIe siècle a été particulièrement important en termes de découvertes : les scientifiques ont trouvé des réponses qui ont modifié le fonctionnement de la médecine et l’histoire des maladies.

Qu’est-ce que c’est ?

Sans aucun doute, la liste est longue. Il n’est pas facile de faire une sélection. Pour ce faire, nous avons pris comme critères ceux qui ont sauvé le plus de vies, ceux qui contribuent à prévenir les infections, à augmenter la qualité et l’espérance de vie de l’espèce humaine et ceux qui révolutionnent la médecine.

Voici nos dix découvertes et innovations préférées :

Développement de vaccins.

Les vaccins sont la découverte scientifique qui a sauvé le plus de vies dans l’histoire de l’humanité. Ils ont plus de 100 ans, mais certains des plus importants ont été développés depuis le 20e siècle.

Jusqu’à récemment, les infections étaient la première cause de mortalité dans de nombreux pays. Les campagnes de vaccination ont changé ce scénario. La mortalité infantile a diminué même dans les pays pauvres. Des maladies telles que la variole ont disparu (le dernier cas enregistré remonte à 1979) et le virus du sida a été maîtrisé.

Quelque 27 vaccins ont été mis au point en 100 ans. D’autres sont attendus.

Antibiotiques et antiviraux

Fleming a découvert accidentellement le champignon pénicilline, il y a un peu moins de 100 ans. Depuis lors, les antibiotiques ont modifié le mauvais pronostic de nombreuses maladies infectieuses et sauvé de nombreuses vies.

Actuellement, le rôle des antibiotiques dans le développement des maladies fait l’objet de discussions. En 2015, l’Assemblée mondiale de la santé a adopté le plan d’action sur la résistance aux antimicrobiens. Elle affirme que l’utilisation inconsidérée et désordonnée des antibiotiques réduit la puissance des traitements, crée des organismes multirésistants et modifie les flores bactériennes naturelles. On estime que cela pourrait être l’une des raisons pour lesquelles nous aurons davantage d’infections, d’épidémies et de pandémies dans un avenir proche.

Il sera nécessaire de lancer des campagnes de bon usage des antibiotiques, de réfuter les idées fausses et de limiter leur administration aux cas nécessaires, afin de sauvegarder l’effet individuel et communautaire des antibiotiques dans le monde.

Les progrès scientifiques, notamment en biologie, permettront-ils de découvrir de nouveaux antibiotiques plus puissants et d’améliorer les antibiotiques actuels (voir la découverte numéro 4) ?

Le tabagisme en tant que maladie

Lorsqu’on leur demande quelles découvertes scientifiques ont sauvé le plus de vies dans le monde, de nombreuses listes mettent en avant la caractérisation du tabac comme générateur de nombreux problèmes de santé.

Richard Doll a publié en 1954 une grande recherche sur la relation entre le tabagisme et le cancer du poumon. Ils avaient interrogé plus de 700 patients atteints de cancer. Cependant, la réaction du monde médical n’a pas été immédiate.

Des années plus tard, il a mis en évidence l’effet du tabagisme sur les maladies coronariennes et 18 autres. Avant de mourir, il a pu confirmer que sa phrase tant décriée « fumer est mauvais pour la santé » avait réussi à réduire les habitudes tabagiques dans le monde.

Cette découverte a changé la société et continue de sauver de nombreuses vies.

Le génome humain

Le projet du génome humain a ouvert le « livre de la vie » humaine. En 2003, la première ébauche de la séquence du génome humain a été annoncée, une structure claire des lettres et de l’ordre des gènes de notre ADN. Il était désormais plus facile non seulement de comprendre l’évolution, mais aussi d’identifier chaque gène responsable d’une maladie.

« Disposer de la séquence essentielle complète du génome humain est comparable au fait d’avoir toutes les pages d’un manuel nécessaire à la fabrication du corps humain. Maintenant, le défi pour les chercheurs et les scientifiques est de trouver comment lire le contenu de toutes ces pages, puis de comprendre comment toutes les parties fonctionnent ensemble et de découvrir la base génétique de la santé humaine et de la pathologie des maladies », explique le National Human Genome Research Institute.

L’une des conséquences prévisibles de cette grande découverte est la médecine personnalisée : en connaissant le patrimoine génétique de chaque individu, il sera possible d’établir ses risques et, par conséquent, des programmes de prévention et des traitements très efficaces.

En outre, la modification génétique des cellules est devenue possible.

Le génome humain est une véritable révolution scientifique.

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Diagnostic moléculaire

Au cours des 20 dernières années, le domaine du diagnostic moléculaire a révolutionné les laboratoires cliniques du monde entier. La raison en est simple : les nouvelles techniques rendent les diagnostics plus rapides, plus sensibles et plus spécifiques.

Au départ, le diagnostic moléculaire était consacré à la compréhension des maladies infectieuses. Le suivi des patients atteints de processus infectieux est devenu plus fiable, car la maladie a pu être diagnostiquée avec plus de précision et les traitements ont été adaptés. C’est le cas, par exemple, du suivi d’un patient transplanté qui a été traité pour le virus de l’immunodéficience humaine et qui a ensuite été diagnostiqué comme ayant la coqueluche ; d’un autre patient traité pour le Staphylococcus aureus résistant à la méthicilline et qui a été diagnostiqué comme ayant la chlamydia ; et d’un autre patient atteint d’un cancer du col de l’utérus avec un possible herpès qui a été diagnostiqué comme ayant le VRS, le virus respiratoire syncytial.

Le diagnostic moléculaire a progressé dans d’autres domaines tels que le cancer et les maladies génétiques.

Ce sont les patients qui bénéficient le plus des techniques moléculaires, car elles permettent d’établir des diagnostics clairs et des traitements optimaux.

Transplantations d’organes

En 2018, environ 139 mille transplantations d’organes ont été réalisées dans le monde, soit près de 16 par heure. Cependant, selon l’OMS, un million sont nécessaires chaque année.

Les transplantations restent des interventions stupéfiantes, complexes et chargées d’éthique.

La première était en 1954, pour un rein. Quelques années plus tard, des greffes de foie et de cœur ont suivi. Aujourd’hui, des procédures de transplantation de tissus sont également réalisées :

  • Cornée
  • Moelle osseuse
  • Nerfs
  • Peau
  • Tendons
  • Valves cardiaques
  • Veines

Les greffes mettent au défi les techniques chirurgicales et l’immunologie. Et la moralité de ceux qui remettent en question la corporalité de la mort et les effets énergétiques des organes sur les personnes transplantées ou qui méritent une seconde chance.

Les campagnes de dons d’organes resteront importantes.

Chirurgie cardiaque

Les maladies cardiovasculaires sont la première cause de décès dans le monde et représentent environ 10 % de la charge totale de morbidité dans le monde. En 2002, les maladies cérébrovasculaires ont été responsables de plus de 271 865 décès dans la région. Ce chiffre devrait avoir augmenté de 60 % d’ici à la fin de 2020.

La chirurgie et les soins cardiaques améliorent et prolongent souvent de manière significative la vie des patients. Les greffes d’artères coronaires sont peut-être l’innovation la plus importante de ces dernières années. Bien que certains disent qu’il devrait s’agir de la réduction des risques pour le patient pendant et après l’opération ou de la possibilité de connecter le patient à une machine de pontage cardiovasculaire, permettant d’arrêter le cœur afin de pouvoir l’opérer.

Le monde continuera à faire campagne pour une augmentation des soins et une réduction des indicateurs.

Voir : https://fr.wikipedia.org/wiki/M%C3%A9decine pour en savoir plus !