Petite histoire sur le vélo

Vélo

Le premier modèle de vélo, appelé « ordinaire », « penny farthing » ou « hi-boy », était très grand avec une roue avant disproportionnée. L’introduction du concept de « sécurité » dans les vélos modernes a rendu la conduite plus accessible à partir des années 1890.

Martin est un cycliste passionné. Il parcourt 28 Km aller-retour pour se rendre au travail pendant l’année scolaire et parcourt jusqu’à 200 Km par semaine pendant les mois d’été. Il participe à des compétitions cyclistes tout au long de l’année et, en 2017, il a effectué un voyage en solitaire de 73 jours de Lausanne à Berne.

La même année, il a également lancé un cours qui combine l’histoire et le cyclisme : « Une histoire de la bicyclette ».

À l’approche de la Journée mondiale du vélo, le 3 juin, Martin propose son point de vue sur l’histoire du vélo :

Q
Pourquoi le vélo justifie-t-il un parcours complet ?

A
La bicyclette est une pièce technologique fascinante qui touche à un certain nombre de domaines importants de la vie contemporaine qui en font un sujet d’étude plus que digne. Elle touche à l’histoire de l’environnement, à l’histoire du travail, à l’histoire des sexes et à l’histoire du droit.

Par exemple, la conception du vélo moderne – le cadre à triple losange, ou « sécurité » – a été modifiée pour faciliter la conduite des personnes, en particulier des femmes. Lorsque la bicyclette « de sécurité » a été introduite dans les années 1890, elle a immédiatement modifié la position sociale des femmes partout où elle a été introduite, car elle leur a permis pour la première fois de se déplacer sans chaperon, par leurs propres moyens, vers l’endroit de leur choix.

Susan B. Anthony aurait déclaré que la bicyclette a fait plus pour les droits et l’émancipation des femmes que toute autre invention ou loi jusqu’à ce point de l’histoire. En d’autres termes, les femmes ont fait l’expérience de la liberté pour la première fois, et cela a grandement contribué à un sentiment d’égalité qui a aidé les femmes à revendiquer davantage de droits sociaux et civils. La bicyclette a également fourni aux femmes une forme d’exercice qui a démontré qu’elles pouvaient être athlétiques, car pendant la plus grande partie du XIXe siècle, les femmes ont été découragées ou carrément exclues de la plupart des compétitions d’athlétisme et d’aviron.

Après que la nouvelle conception de la bicyclette se soit révélée populaire auprès des femmes, elle a également forcé un changement dans la mode féminine. Les grandes jupes à cerceaux et les longues robes à froufrous débordants n’étaient plus des vêtements standard pour les femmes. Les vêtements devaient être conçus de manière plus pratique pour que les femmes puissent se déplacer plus librement afin de pouvoir faire du vélo.

Q
Comment l’invention de la bicyclette a-t-elle changé la vie en Amérique et dans le monde ?

A
La bicyclette a joué un rôle considérable dans l’avancement de la modernité et le développement de la technologie moderne partout où elle a été introduite. C’est à la fois positif et négatif. Du côté positif, par exemple, les frères Wright (connus pour l’avion), les Dunlops (connus pour les pneus) et de nombreux autres pionniers de l’invention d’autres formes de transport ont commencé comme fabricants de vélos ou ont travaillé dans des magasins de vélos.

Les outils nécessaires à la fabrication d’un cadre de bicyclette ont stimulé le développement technologique dans l’industrie sidérurgique, l’industrie du caoutchouc, les plastiques, etc., car les inventeurs ont cherché à fabriquer des outils plus efficaces afin de pouvoir fournir les fabricants de l’industrie de la bicyclette qui connaissaient un boom au XIXe siècle.

Aux États-Unis, en Angleterre et en Europe continentale, les clubs de cyclistes et les groupes de pression ont fait pression pour l’amélioration des routes, ce qui a permis de combler le fossé social entre les espaces ruraux et urbains. L’amélioration des routes a permis aux cyclistes des villes de voir la campagne d’une manière qu’ils ne pouvaient pas voir auparavant, en raison du coût ainsi que de l’absence d’accès, et vice versa ; les gens de la campagne pouvaient visiter les grandes villes à peu de frais.

Les routes ont changé les relations sociales car les jeunes femmes et les jeunes hommes n’étaient pas limités aux partenaires potentiels de leur propre ville. Ils pouvaient se rendre ailleurs pour rencontrer de nouveaux partenaires potentiels. Cela a changé toute la dynamique des relations entre les sexes.

Du côté négatif, l’amélioration des routes a contribué à accélérer le développement de l’automobile qui a fini par supplanter la bicyclette comme moyen de transport dominant, surtout après que Ford a été le pionnier de la fabrication d’automobiles fiables et bon marché.

 

En 2021 il est intéressant d’en savoir plus sur le vélo électrique : https://veloelectrique.ch

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